Un touriste échappe de peu à l’amputation après une morsure de recluse brune en France

La presse néerlandaise relate l’histoire d’un touriste belge qui, après avoir été mordu par une très discrète araignée violoniste (ou recluse brune) à Vaison-la-Romaine, a vu sa peau se nécroser peu à peu. Ses médecins ont même envisagé la possibilité d’une amputation. De tels cas restent toutefois extrêmement anecdotiques.

La recluse brune

Son corps est plus petit que l’ongle de l’auriculaire, et elle couvrirait à peine une pièce de 2 euros avec ses pattes: la recluse brune (ou araignée violoniste), connue des scientifiques sous le nom de Loxosceles reclusa et originaire d’Amérique du Nord, n’est pas réellement impressionnante. Son venin n’en est pas moins redoutable puisque, dans certains cas, elle peut entraîner la nécrose des tissus touchés!

L’histoire de ce belge qui a failli perdre sa jambe

En France, les cas de morsures de recluse brune sont répertoriés depuis une quinzaine d’années. Un nouveau cas a fait son apparition cet été en France. La victime : un touriste belge de 69 ans, en vacances à Vaison-la-Romaine, au nord d’Avignon dans le Vaucluse. Cet homme s’est réveillé après une morsure au niveau des genoux, qui dans un premier temps ne l’a pas inquiété. Cependant, la zone touchée a gonflé très rapidement (en 48 heures), et le sexagénaire s’est senti malade. À l’hôpital, on lui prescrit antibiotiques et antidouleurs, mais de retour chez lui, la fièvre reprend et la zone mordue est devenue noire.

L’homme est finalement transféré au CHU d’Avignon, où l’on constate que la nécrose a pris de l’ampleur, laissant évoquer le scénario le plus pessimiste : l’amputation. Deux semaines plus tard, l’homme est transféré dans un hôpital belge. Le nouveau traitement antibiotique lui permet finalement de conserver sa jambe.

Les cas de nécrose suite à des morsures d’araignées restent rares en France

La recluse brune, qui vit dans les coins abrités et tisse des toiles en forme de cône, n’est pas réputée être agressive. En effet, elle ne mordrait que si elle se retrouve coincée, par exemple au fond d’un pantalon en train d’être enfilé ou, éventuellement, piégée dans des draps.

Pour spectaculaires et dangereuses qu’elles soient, ses morsures restent très anecdotiques en France métropolitaine.
Araignées : que faire face à une morsure ?

La majorité des araignées sont innofensives

L’immense majorité des araignées qui se trouvent sur le territoire ne sont absolument pas dangereuses pour l’homme, et lui rendent plutôt de fiers services en tissant des pièges pour les moustiques…

Aucune ne pique, mais certaines mordent : la présence de deux petits points espacés d’un millimètre trahiront la culpabilité d’une araignée. La zone mordue doit alors être nettoyée avec du savon puis désinfectée deux fois par jour avec un antiseptique à base de chlorhexidine, selon les préconisations de SOS médecins Saint-Malo. Il est également possible de prendre des antihistaminiques pour soulager les démangeaisons. Toutefois, « quand on a été mordu, si la rougeur est anormalement étendue, il faut consulter », recommande le Dr Christian Herlin.